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如果没有蜜蜂人类将会怎样?

2014-02-24来源:土生土长网点击:1660

据英国《每日电讯报》报道,英国的蜜蜂数量在过去两年内减少了15%。更早之前的报道称,2008年冬天,美国有逾1/3的商业蜂房因为蜂群崩溃失调症(colony collapse disorder)而消失。加拿大广播公司也表示,温哥华岛2010年冬失去了其蜜蜂数量的90%。

据统计,全世界约80%的开花植物靠昆虫授粉,而其中85%靠蜜蜂授粉,90%的果树靠蜜蜂授粉。也就是说,如果没有蜜蜂的传粉,约有4万种植物会繁殖困难、濒临灭绝,保护蜜蜂就是保护人类自身。

1、蜜蜂真要消失吗?

John Chapple悠然徜徉在位于伦敦西部的自家花园里,秋天的花朵散发着馥郁浓烈的香气,午后热暖的秋风让他有些微醺,但是,他隐隐感觉有些什么不对劲。“那些小天使呢?”往常,花丛里此时总是会传来蜜蜂勤劳的嗡嗡声。身为伦敦养蜂人协会主席的John Chapple对这些小天使一样的蜜蜂永远都是那么喜爱——可是,蜜蜂最近好像少了很多。

更让人难以接受的事实出现在第二年春天。当JohnChapple再次打开蜂房的时候,他的14只蜂房全部“蜂去巢空”,只剩下1只健康的蜂王和几只工蜂。

面对噩梦的绝不只是他一个人。通常蜂群的减少一般发生在春季,但自2006年秋季以来,北美、欧洲和澳大利亚等地,相继出现了大量成年工蜂失踪,蜂巢内外无任何尸体,仅剩下蜂王、卵、幼虫以及一些未成年工蜂的现象。科学家们称之为蜂群崩溃失调症(colony collapse disorder,简称CCD)。这种病的症状包括蜜蜂找不到回蜂巢的路、不能抵抗寄生虫和病毒等。目前,蜜蜂减少的现象在全世界很多地方都越来越严重。

蜜蜂的大量消失让人不得不再次想起爱因斯坦那句预言:“如果蜜蜂从地球上消失,那人类只能再活4年。”爱因斯坦是不是真的说过这句话我们遑且不论,但蜜蜂对人类的重要性是不言而喻的。

蜜蜂是授粉昆虫的一种,在传授花粉的过程中扮演着至关重要的角色。世界上76%的粮食作物和84%的植物依靠它们传授花粉。蜜蜂数量的减少,意味着粮食作物、水果、坚果和鲜花的产量将随之下降。据2008年一位科学家研究,所有的授粉昆虫对食用作物产生的价值(不包括牲畜饲料)每年约为1530亿欧元。野生授粉昆虫的持续减少和培养的困难使得谷物的生长越来越依赖于蜜蜂的授粉。英国在1950-1980年和1980-2005年的数据都显示:在蜜蜂减少的同时,很多植物也相应存在平行的减少趋势,也就是说,蜜蜂的减少和植物的减少是正相关的。尽管这些事情发生的原因和结果尚没有确切的结论,但是我们可以很清楚地看到,蜜蜂和相关植物的灭绝存在某种因果联系。

2、为什么蜜蜂减少了?

首先是外来物种导致本地蜜蜂减少。如我国,早在1896年就引进了西方蜜蜂,20世纪30年代和60年代又两次大规模引进西方蜜蜂。引进的西方蜜蜂体型较大,它们野蛮地盗取中华蜜蜂的蜂蜜,干扰中华蜜蜂交尾,并带进了病原体,使原来在我国呈优势分布的中华蜜蜂种群数量大大减少,目前已很难找到野生中华蜜蜂群。同样的情况在许多国家也都存在。

科学研究表明,气候变化已使得一些蜜源植物提前开花甚至无法开花。而蜜蜂本身对环境的认知和自身生物钟的调节不能尽快与外界环境的变化相适应,采蜜的时间和植物的花期不一致,也是导致蜜蜂死亡的原因之一。

养护不力也是蜜蜂健康生存的一大障碍。以2008年为例,英国共有4.4万名蜂农,养护着27万只蜂箱,而这些蜂农中90%没有受到过专业训练。荷兰目前绝大多数的蜂农也都是业余的,业余的蜂农当然不可能给出专业的服务,而蜂群就有可能因为蜂农的养护不力而减少。

还有基因多样性的丧失。为了让蜜蜂能更高效率地产蜜,农学家和遗传学家人为地对蜜蜂进行基因选择和培育,大量培育某种基因的蜜蜂使得带有其他基因的蜜蜂数量萎缩甚至消失。而当这些被选择出来的蜜蜂数量逐渐占有统治性地位的时候,一旦爆发病虫害和自然灾害,那么对蜂群的危害将是致命的,蜂群将大面积迅速减少,而且很难恢复。

无法避开的杀虫剂和化学污染也是蜂群的“天敌”。用来杀死蜂巢内寄生虫的氟胺氰菊酯的使用,使蜜蜂在觅食和定位功能上受到阻碍。多杀菌素是一种广泛使用的常见杀虫剂,其容易对蜜蜂的觅食能力产生影响,更严重的是一旦剂量超过一定限制,甚至能使蜜蜂在2-4周内死亡。此外严重的大气污染也是杀死蜜蜂的凶手之一。

很多转基因植物对蜜蜂幼虫造成了威胁,这是我们必须严格注意的问题之一。不少转基因作物被培养来抵制除草剂和生物杀虫剂,但却往往给蜜蜂带来意想不到的伤害。据《英国自然杂志》报道,英国科学家进行了长达5年的全球规模最大的转基因作物测试,发现种植转基因作物的地里,蝴蝶数量减少了2/3,蜜蜂数量则减少了一半。

目前,无绳电话在家庭和办公室被广泛应用,这种电话的基座能够持续不断地释放出大约1900兆赫的电磁波,其平均功率是10毫瓦,最大功率为250毫瓦。这意味着在这些无绳电话周围,数以亿计的野生生物暴露在电磁辐射中。蜜蜂对地磁场和电磁场是很敏感的,蜜蜂告诉同伴如何寻找蜜源的舞蹈会因为磁场的微小脉冲改变而被误导。

近几年来尤其是3G手机的大量使用,使得更多的信号塔被建筑起来,可能就是信号塔释放出来的电磁波导致了这些地区的蜜蜂大量减少。德国科布伦茨—兰道大学的科学家通过实验发现,当手机放置在蜂巢附近时,蜜蜂就会主动拒绝飞回蜂巢。美国科学家的研究也显示,手机发出的辐射会影响蜜蜂本身的导航系统,令蜜蜂迷路,不能返回自己的蜂巢,这样蜂巢最后会只剩下蜂后和年幼的工蜂,整个蜜蜂的群居社会就会瓦解。

3、蜜蜂灭绝会带来灾难吗?

首先,蜂群数量锐减,有可能引发生物链断裂。据我国专家指出,中华蜜蜂对我国的生态系统具有平衡作用,特别是对高寒山区的种群有巨大影响。如果没有蜜蜂,高寒山区植物的授粉就会受到影响,将会由植物种类众多的杂木林向植物单调的松杉林转化。在能够进行授粉的昆虫中,蜜蜂的数量是占优势的,因此,即使除了蜜蜂之外的其他授粉昆虫没有受到影响,它们的数量也不能满足自然界中植物的需求。

其次,如果蜜蜂完全消失,那么所有需要蜜蜂授粉的植物也全都会面临绝种,因为它们无法繁殖后代,而紧接其后灭亡的就是以这部分灭绝的植物为生的动物。随着食物链的层层断裂,人类最终会因为找不到食物而灭亡。当然,以现在的科学技术发展水平,很多作物甚至可以跳过授粉这一环节,通过转基因工程或者喷洒药剂来实现开花结果。但是,这样培育出来的食物好吃吗?还是我们想象中的食物吗?更重要的是这样的食物安全吗?

因此,我们要做的是理解爱因斯坦这句话背后的深层意义,即生态环境中无论多么微小的物种的消失,都不是一个单纯的事件,某一物种的消失都至少会对其所处生物链前后的物种甚至人类和整个自然产生影响。有时候这些影响并不能立刻显现出来,但未显现并不代表不存在。

在很长一段时间内,人类都持有“人类中心主义”的思想,把整个自然环境和其中的各种组成部分都当成了人类的工具,借助于现代科技和机械手段,站在更高级生命的地位上,以自己的意志、愿望和利益,对自然界中各种生物进行改造,除了被人为选择基因的蜜蜂,还有各种转基因动植物等。这些被改造出来的生物,失去了自己本身的价值和存在自由,还有天赐的选择权利,同时也导致生态失去了原本的平衡。自然选择的力量经过了长期的实践考验,很多物种的存亡对生态的影响并不是短时间内就能够看出来的,也许蜜蜂消失4年之后人类的消失并不仅仅是一个噱头——一些食物链中关键环节的断裂,往往会很快地导致整个食物链甚至整个生态链的断裂。地球上的每个物种、每个生命都值得尊敬和保护,与大自然中的各种生物和谐相处,摆正人在自然中的位置,利用人类的力量让自然环境与生态更加和谐美好,才是人类根本的生存之道。

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机场里的环境监测卫士

说起监测空气质量,大家可能会想到各种试管、试剂和复杂的监测仪器,但最近在德国的杜塞尔多夫机场,却请进了一批特殊的环境监测员,它们就是“小蜜蜂”。

蜜蜂可以采蜜,但可以担任环境卫士倒是第一次听说。在杜塞尔多夫机场附近,空气质量监测人员养了近20万只蜜蜂,并定期收集蜂蜜样本进行成分分析。

科学研究告诉我们,蜜蜂采集的花蜜还可以当成环境学家分析空气质量的样本,这是因为空气污染会影响机场附近的植物,植物吸收的空气中的有害物质可以通过蜜蜂采得的花蜜和花粉分析检测出来。也就是说空气中的污染物质也会被蜜蜂们酿进蜂蜜中,因此通过对蜂蜜成分的分析,工作人员就能全面掌握相关地区的空气质量。而由于蜜蜂采蜜的地点是随机分布的,因此这种监测方法比传统的定点取样法更具有代表性。

机场空气监测部门负责人韦罗尼卡在接受采访时说:“生物监控的好处是覆盖面很广,不只是短距离的特定地点,而是覆盖了周围很大一片地区。”此外,蜜蜂没有听力,飞机起降的轰鸣声不会对它们产生干扰,因此适宜在飞机场附近饲养。研究人员表示,如果小蜜蜂们在杜塞尔多夫机场的工作进展顺利,还可以让它们在更广阔的天地里担负起环境监测员的工作。

无独有偶,德国汉堡机场日前宣布要动用约10万只蜜蜂来监测机场地区的空气质量。汉堡机场发言人宣布,将有6群、约8-12万只蜜蜂在汉堡机场起降跑道附近“安营扎寨”。它们的使命很简单,就是在附近花朵上采蜜。不过这种蜂蜜是供机场环保部门检验用的。这是汉堡机场连续第十年用这种方法来监测空气质量。

据汉堡机场环境部负责人施密特说,为完成空气监测任务,汉堡机场每年都要调用五六群蜜蜂去采大约150千克的蜜。为此,蜜蜂大约需要飞15万次,访问将近1500万朵花。他说,这些蜜蜂“侦探”采得的信息表明,过去几年汉堡机场附近的空气质量是合格的,而那些“机场蜂蜜”也成了汉堡机场在一些场合送给客人的特殊礼品。

物种百科

分类学上的蜜蜂

蜜蜂在分类学上属于节肢动物门(Arthropoda)、昆虫纲(Insecta)、膜翅目(Hymenoptera)、细腰亚目(Apocrita)、针尾部(Aculeata)、蜜蜂总科(Apoidea)、蜜蜂科(Apidae)、蜜蜂亚科(Apinae)、蜜蜂属(Apis)

生物学上的蜜蜂

蜜蜂属在生物学特性上,都是营社会性生活,能泌蜡筑巢,巢脾由上而下纵向发展,其两面均具六棱柱形巢房,且共用边、共用底;采集、酿制、贮藏蜜粉积极。

蜜蜂的品种

蜜蜂的物种进化,从古至今至少已有2300万年的历史,而智人,仅在数十万年前,才由生活在非洲大脑较小的直立人进化而来。因此,在物种的进化上,蜜蜂远比人类更古老。截至目前,世界上现生存的蜜蜂种类已达9:黑小蜜蜂、小蜜蜂、黑大蜜蜂、大蜜蜂、西方蜜蜂、东方蜜蜂、沙巴蜂、绿努蜂、苏拉威西蜂,前6个品种在我国均有分布。

蜜蜂在我国的分布情况

我国现生存有6个品种的蜜蜂。黑小蜜蜂被发现于我国云南省南部西双版纳州的景洪、勐腊及临沧地区的沧原、耿马等北回归线以南的北热带地区。小蜜蜂在中国,分布于云南的北纬26°40′ 以南的广大地区,以及广西南部的龙州、上思等地。黑大蜜蜂分布于喜马拉雅山脉、横断山脉地区和怒江、澜沧江流域,包括中国西藏南部、云南西部和南部。大蜜蜂分布于中国云南南部、广西南部和海南等地。东方蜜蜂分布在中国热带、亚热带、温带等气候带中。西方蜜蜂原产欧洲、非洲和中东地区。由于欧洲移民的携带和商业交往,现已遍及除南极洲以外的世界各大洲,成为很多国家和地区养蜂生产上的主要蜂种。

蜜蜂的不同地理品种之间,存在着显著的区别,代表着不同的遗传型,适应于不同的环境。甚至在一个地理品种内,尚存在着适应于特殊环境条件(气候、蜜源和病敌害等)的不同生态类型。譬如,中华蜜蜂亚种下尚可分为华南生态型、华北生态型等。因此,无论采用何种引种或育种方案,都必须充分重视遗传上的变异,以保证取得最佳的效果。为了保存这些宝贵的育种资料,许多国家采取了种种措施,建立了蜜蜂的基因库。

来源:中国环境报

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